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Aperçu de « TRIBU_FULL_HEBDO_20130920.pdf »

Trois ans après la mise en œuvre de « l’actualisation du modèle socialiste cubain », l’île connaît une croissance certaine mais s’interroge sur ses valeurs et son avenir.

« Agua, agua! » À ces cris passant de stand en stand, les vendeurs à la sauvette des ruelles étroites du vieux centre de Trinidad, au sud de Cuba, savaient pertinemment comment réagir; repliant à la va-vite leurs maigres présentoirs, ils s’éparpillaient pour n’être pas interpellés, avertis donc par des guetteurs. « Agua », c’était alors le signal convenu pour prévenir d’une descente de police, mais le terme n’évoque plus que « l’eau », sa traduction littérale, aujourd’hui; les vendeurs hier illégaux ont maintenant pignon sur rue et ne tremblent plus en alpaguant les touristes pour leur fourguer un portrait du Che ou un avion fabriqué en canettes de soda. « Du fait du blocus américain, de notre histoire particulière, nous avons toujours fait preuve de beaucoup de débrouillardise », explique José, qui vend des petits tableaux naïfs sur le pas de sa porte. « Alors quand, nous avons eu la permission d’ouvrir des commerces à notre compte, et non plus seulement à celui de l’État, tout le monde ou presque a trouvé quelque chose à vendre.

Une croissance de plus de 3%

Colifichets, porte-clefs, chapeaux de paille, vêtements, les Cubains profitent à plein de l’assouplissement du Code du travail local -qui devrait d’ailleurs se poursuivre, les partenaires sociaux étant actuellement et jusqu’au 15 octobre en négociation-, leur permettant depuis août 2010 de s’établir en indépendant. Un aménagement devenu indispensable, alors que 500 000 fonctionnaires allaient être licenciés, dans un pays où 85 % des actifs étaient employés par l’État. Cent quatre-vingt-un métiers, pour beaucoup liés au commerce, avaient alors été ouverts à l’entrepreneuriat, entraînant un doublement du nombre de travailleurs privés. En juin 2013, ils étaient ainsi environ 430 000, soit 8,4 % de la population active, à l’issue d’une réforme qui n’est sans doute pas pour rien dans le redressement relatif de l’économie cubaine, partie de très bas pour connaître une croissance de 2,3 % au premier semestre 2013, et de 3,2 % sur l’ensemble de l’année dernière. « C’est logique », analyse Maria, coiffeuse dans un salon d’État la journée et chez des particuliers le soir. « Notre pouvoir d’achat a largement augmenté, grâce à cette réforme. Mon travail principal me rapporte 450 pesos — environ 15 euros — par mois. En allant chez les gens pour leur couper les cheveux, je gagne quatre fois plus. Alors évidemment, je consomme aussi davantage ».

Travailler plus pour gagner plus, le nouveau credo des Cubains ? On n’en est pas tout à fait là, mais l’explosion du travail privé n’est pas la seule entorse au dogme politico-économique voulu par les théoriciens du socialisme à la cubaine. De plus en plus, appartements et maisons s’ornent de panneaux inimaginables il y a encore trois ans : « se vende esta casa », comprenez « maison à vendre ». Dans ce pays où 80 % des foyers sont propriétaires mais où les logements pouvaient seulement s’échanger auparavant, c’est une petite révolution. « Pour le plus grand bonheur de ceux qui, comme moi, ont un bien immobilier qui ne leur est plus indispensable », explique Sofia, qui vit désormais dans l’appartement de son second mari mais a conservé celui où elle a élevé sa fille. « Je vais pouvoir le vendre et mettre mon enfant à l’abri du besoin pendant quelques années », se félicite la quinquagénaire. Preuve de l’intérêt des Cubains pour la pierre, 145 000 prêts bancaires ont été octroyés entre novembre 2011 et avril 2013, essentiellement pour de la construction de logements. Mais ces concessions à une forme d’économie libérale semblent diviser la société cubaine.

De « colossales barrières psychologiques »

Dans un pays où il reste très risqué, même en privé, de donner son avis sur l’action du gouvernement, les jeunes paraissent apprécier ces avancées. « Travaillant dans le tourisme, je me lie souvent d’amitié avec des personnes venant d’autres pays », explique Alberto, animateur sportif dans la région de Vinales, à l’ouest du pays. « Le soir, nous sortons et ce sont toujours eux qui paient les consommations, je ne peux pas, moi, me le permettre, sachant qu’un dîner au restaurant peut coûter jusqu’à 900 pesos par personne, soit deux fois mon salaire mensuel. J’aurais envie, moi aussi, d’inviter mes amis de passage, c’est une question de dignité. Alors tout ce qui nous permet d’augmenter notre pouvoir d’achat est bon à prendre », poursuit le trentenaire. « En faisant la Révolution, nos aînés avaient choisi de tracer une autre voie que celle du libéralisme », soupire Javier, sexagénaire fringant qui se souvient avoir vécu, enfant, les fracas des combats ayant conduit à la victoire des Castristes. « C’est cette voie qui nous a permis de prendre notre indépendance vis-à-vis des États-Unis, de sortir de la misère, de pouvoir être soignés, d’envoyer nos enfants à l’école… La dignité, à mon sens, elle est là. Notre crainte, c’est que ces mesures s’accentuent après la mort des Castro et que, finalement, on en revienne à la situation d’avant 1959, qu’on redevienne aussi misérables que d’autres pays de la région, comme Haïti ou la Jamaïque ». Faut-il voir là une inquiétude légitime ou l’illustration des « colossales barrières psychologiques » liées à des « concepts du passé », que dénonce… Raul Castro lui-même, frein à son « actualisation du modèle socialiste cubain » ? Sans doute y a-t-il un peu des deux. Parvenus au milieu du gué, les Cubains, en tout cas, semblent avoir fait leur choix ; d’ici 2015, le secteur non-étatique devrait représenter 40 à 45 % du PIB. C’est déjà là de facto un pied de nez à l’Histoire et aux figures de la Révolution cubaine, sans doute plus charismatiques qu’économistes avisés, à l’image du plus mythique d’entre eux, Ernesto « Che » Guevara, dont l’île paie encore un demi-siècle plus tard le désastreux passage au poste de ministre de l’Industrie.

Jean Berthelot de La Glétais, à Cuba

Article paru dans La Tribune du 20 septembre 2013

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