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@Fabien Treuil pour Grazia

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Conseillère municipale PS à Levallois, Anne-Eugénie Faure tente d’exister dans la ville la plus endettée de France, face à un couple Balkany englué dans les affaires et dont la conception de la démocratie locale est toute personnelle…

Par Jean Berthelot de La Glétais

C’est le nouvel épisode d’un feuilleton qui dure depuis plusieurs décennies: le 12 mai dernier, on apprenait que la Haute autorité pour la transparence de la vie publique avait transmis au parquet national financier les dossiers d’Isabelle et Patrick Balkany. En cause? Des « doutes sur la sincérité des déclarations » du maire de Levallois et de sa première adjointe, qui auraient « massivement sous-évalué leur patrimoine ». Le député UMP, dont l’immunité a été levée mi-mars par l’Assemblée nationale, a aussi été mis en examen en octobre pour blanchiment de fraude fiscale, corruption et blanchiment de corruption. Condamné à quinze mois de prison avec sursis et à deux ans d’inéligibilité en 1996, Patrick Balkany est pourtant toujours maire de Levallois 17 ans plus tard, pour un cinquième mandat. « Il a un leitmotiv: “le client est content, puisqu’il vote pour moi!” », explique Anne-Eugénie Faure, candidate socialiste aux municipales l’an dernier. « c’est une conception clientéliste de la politique qui ne devrait pas exister, pourtant cela fonctionne. Patrick Balkany a habitué les Levalloisiens à vivre à crédit, à avoir de belles choses sans payer, mais un jour ou l’autre la note va leur être présentée. Et cela va venir rapidement, puisque dès l’an prochain les impôts locaux vont augmenter de 10% », explique la conseillère municipale. Il faudra bien cela, et même largement plus, pour rembourser une dette abyssale.

36 ans d’endettement

Les chiffres sont ahurissants: Levallois-Perret est ainsi la ville française comptant le plus fort endettement par habitant, soit 9129 euros. Pire, la ville possède, avec près de 600 millions d’euros, la troisième dette de France, derrière Paris et Marseille. Si Levallois consacrait l’ensemble de ses recettes au remboursement de sa dette, il lui faudrait 36 ans pour y parvenir! Aux affaires, à cette situation financière catastrophique, s’ajoute de la part des Balkany une approche toute particulière de la politique locale, mise en lumière en avril par un reportage du Petit Journal de Canal+. Ce jour-là, la France entière découvre la réalité d’un conseil municipal à Levallois et des méthodes d’un autre âge: Isabelle Balkany, première adjointe, invitant l’assemblée à applaudir son couple qui fête ses quarante ans de mariage. Patrick Balkany, surtout, pourtant déjà condamné il y a une dizaine d’années pour avoir appelé à « mettre en cage » une élue communiste. Le visage cramoisi, éructant, le fidèle de Nicolas Sarkozy assure qu’une ville aux mains des socialistes serait « le Liban après le bombardement » et taxe Anne-Eugénie Faure de « socialomarxiste », « d’élue de RDA » ayant « décidé de ne rien comprendre depuis qu’elle est gamine ». « La dernière fois, il m’avait comparée à Marine Le Pen », se souvient l’opposante. « Il est aussi dans les habitudes de Patrick Balkany de reléguer les questions de l’opposition en toute fin de séance, en espérant pouvoir les éviter, de faire du bruit lorsqu’on les pose, de couper nos micros, de nous transmettre les dossiers au tout dernier moment, de se faire acclamer et de nous faire huer.. »

« Persuadée que cela peut changer »

Enfant de Levallois, Anne-Eugénie Faure, 37 ans, continue pourtant son combat pour sa ville, nullement découragée. « J’ai du respect pour sa fonction, pas pour lui », tranche-t-elle. « Il peut donc penser ce qu’il veut de moi, cela ne m’atteint pas. Parfois, d’ailleurs, j’ai le sentiment qu’il ne pense même pas ce qu’il dit: il est impossible de discuter sereinement d’un dossier avec lui, alors qu’en coulisses il est plutôt du genre à nous taper dans le dos. Mais ce n’est pas un jeu, pour moi, pas un spectacle » martèle la Socialiste. « Surtout, je reste persuadée que cela peut changer », assure celle qui est aussi avocate et qui consacre bénévolement « un cinquième de son temps » à sa ville, « la moitié en période électorale ». « D’abord, il arrive que des villes ancrées à droite basculent à gauche, et inversement. Ensuite et surtout, il est essentiel pour les Levalloisiens de porter nos valeurs, nos combats. Patrick Balkany est la caricature de ce qui se fait de pire, politiquement, alors il est d’autant plus important de prendre le temps de répondre à ceux qui nous disent que nous sommes “tous pourris”, de leur montrer qu’il existe autre chose ». Entrée en politique en 2002, « au soir du 21 avril », Anne-Eugénie Faure pourrait être appelée un jour à diriger sa commune… Et peut-être même avant 2020, date prévue des prochaines Municipales, si Patrick Balkany venait à être condamné d’ici là et frappé, une nouvelle fois, d’inéligibilité. « Je crois que la Justice fait un travail très approfondi et qu’il ne tombera pas comme Al Capone, pour de la “simple” fraude fiscale, mais pour des faits bien plus graves. Cela prend du temps, mais je sais que c’est toujours le cas lorsque les dossiers sont bien ficelés, quand tout est passé au crible », note la jeune avocate. Un temps soutenus au sein de l’UMP, les Balkany ne semblent plus vraiment pouvoir compter sur leur parti: « personne ou presque n’est par exemple monté au créneau après leur mise en examen et la levée de l’immunité, alors que les candidats UMP aux Départementales dans les Hauts-de-Seine et aux Régionales en Île-de-France ont soigneusement évité de se faire prendre en photo avec eux… », note Anne-Eugénie Faure. Le 7 mai dernier, Patrick Balkany assistait aux obsèques de Patachou, enterrée à Levallois et célèbre notamment pour avoir interprété « J’aurai du mal à tout quitter ». Il semble qu’il doive pourtant bientôt s’y résoudre…

Contactés via leur service de presse, Isabelle et Patrick Balkany n’ont pas donné suite à notre sollicitation.

Article publié dans le Grazia du 29 mai 2015

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